Tips voor een leuke vakantie op Aruba

vlag ArubaIn verband met mijn werk hebben wij vijf jaar op Aruba gewoond. In die periode hebben we veel vrienden en familie het eiland laten zien en zelf de taal geleerd. Daarvoor waren wij er al op vakantie geweest. Ook nu komen wij er af en toe nog.

Ik denk dat je met onderstaande punten en tips genoeg te doen hebt èn een goed beeld van het eiland krijgt. Meer dan de geijkte dingen die je in een doorsnee reisgids tegenkomt. Ik beperk me tot de bezienswaardigeheden en leuke dingen die je kan doen omdat er over hotels en restaurants al genoeg informatie te vinden is.

Na het uiteenvallen van de Nederlandse Antillen heb je nu Aruba, Ligging van de AntillenCuracao, Sint Maarten en de BES eilanden (Saba, Sint Eustatius en Bonaire).
Allen totaal verschillende eilanden. Ik ben bekender met de drie benedenwindse (ABC) eilanden, Aruba, Curaçao en Bonaire.

Als mij gevraagd wordt waar naartoe te gaan zeg ik altijd het volgende:

– voor cultuur moet je naar Curaçao

– voor natuur moet je naar Bonaire

– voor luxe moet je naar Aruba

Ik beperk me hierbij tot Aruba.

Aruba heeft (helaas) inmiddels ruim een decennia een supermodern vliegveld met slurven. Ik vond het altijd veel leuker om na een lange vlucht via een trap het vliegtuig te moeten verlaten en de wind en palmbomen te voelen/horen.Plattegrond Aruba

Het lijkt nu of je een willekeurig internationaal vliegveld aankomt. Gemiste kans naar mijn mening.

Eenmaal buiten de deur van het vliegveld tref je een aantal aan autoverhuurbedrijven aan.

Tip Ook vanaf het hotel kan je een auto te huren. Die wordt gratis gebracht en gehaald.

Er zijn ook goedkopere verhuurbedrijven. Bijvoorbeeld Two Plus (ik krijg geen provisie!). Zij verhuren auto’s die ouder dan twee jaar zijn maar verder prima voldoen (ook Suzuki Samurai jeeps). De prijzen liggen aanzienlijk lager. Je kan ook onderhandelen voor een betere prijs!

Ook is het mogelijk een taxi naar het hotel of appartement te nemen. Sommige appartement-eigenaren halen je persoonlijk op.

Hotels

Qua hotels heb je een keuze uit de Lowrise of de Highrise hotels. De kwaliteit van hotels is op Aruba zeer hoog. Veel hoger dan de Europese standaard. Ze beschikken allemaal over wifi, eigen luxe badkamer, airco, tv, koelkast en vrijwel allemaal over een minikeuken (even informeren).

Ik heb aardig wat hotels gezien maar dit zijn echt stuk voor stuk betere kamers. Gericht op Amerikaanse toeristen. Vrijwel alle kamers hebben een balkon. Sommige kamers hebben ook zeezicht.

De Lowrise hotels bestaan uit laagbouw (max twee etages) en zijn dicht bij hoofdstad Oranjestad te vinden. Ze liggen aan een van de mooiste zandstranden van het eiland; Eagle Beach. Dit zijn zwemstranden. Onder water is er weinig te beleven.

Alle hotels beschikken over een zwembad (chloorwater) en hebben vaak een mooie tuin. Verder zijn alle voorzieningen aanwezig (fietsverhuur, watersport, kapper, pedicure, massages, winkels etc…)

Ook het personeel is over het algemeen zeer professioneel en gastvrij. De sfeer in deze hotels is gemoedelijk. Er komen veel Europese gasten.

In de directe omgeving zijn op loopafstand veel restaurants, een casino en winkels te vinden.

Tip: vlak bij de lowrise hotels is er een adventure golf en kartbaan.

Tip: Aan de iets meer binnenlands gelegen parallelweg is een pottenbakkersbedrijfje te vinden.

Iets voorbij de Lowrise hotels, maar nog wel onder die noemer vallend, bevinden zich ook enkele leuke kleinere hotels. Deze bevinden zich aan de overkant van de weg maar direct tegenover Eagle Beach. Onder andere het bij Nederlanders zeer geliefde Amsterdam Manor.

In dit gedeelte is ook het Mariniers verlof centrum te vinden. Hier ontspannen de Nederlandse Mariniers zich in hun vrije uurtjes.Boom in water-211199

De Highrise hotels zijn wat verder van Oranjestad te vinden (ongeveer 10km) en liggen ook aan een mooi strand; Palm Beach. Dit zijn allemaal grote complexen en hebben meerdere verdiepingen (soms wel 10 of meer).

Desondanks zien ze er wel sfeervol uit. Ze beschikken allemaal over echt alle voorzieningen die je je wensen kan. Ook hebben ze schitterende tuinen waar je heerlijk door kan lopen. Hier komen meer noord en zuid Amerikaanse toeristen. Je zal hier weinig Nederlanders tegenkomen.

Vrijwel ieder hotel heeft een eigen casino en showroom waar dagelijks internationale gezelschappen optreden. Verder is er volop ruimte om te brunchen. De hotels beschikken allemaal over zwembad en tennisbaan.

Tegenover deze hotels zijn veel, heel veel restaurants te vinden. Allemaal op loopafstand.

Voor de highrise hotels ligt een goed (verlicht) wandel en fietspad. Persoonlijk vind ik deze Highrise hotels echt het toppunt van vermaak.

Ook aan het strand kan je alle activiteiten beoefenen die je wilt.

Tip: Tegenover de Higrise hotels ligt de de vlinderboerderij. Een aanrader!

Verder zijn er nog hotels in Oranjestad en San Nicolaas te vinden. Deze beschikken echter over veel minder voorzieningen.

Tip: Tussen de Lowrise en Highrise hotels ligt de Bubali plas. Dit is een natuurgebied met gigantisch veel exotische vogels. Op sommige plaatsen waan je je in Nederland.

Oranjestad

Oranjestad is een klein dorp (wel de hoofdstad) gelegen aan de Paardenbaai of zoals de Arubanen het noemen Waf (haven). 

Aan de Boulevard een vreselijk lelijk suikerspin gebouw. Leuk om een keer doorheen te lopen. Boven aan de Boulevardkant een leuke bar. Zeker eens wat drinken en mensen kijken.

Een stukje terug aan de overkant ook een winkelcentrum. Dit is echter gericht op cruise toeristen. Vooral juweliers.Tegenover het roze suikerspingebouw waarvan ik alleen al bij de gedachte spontaan pijn in mijn kaak krijg zit The Paddock. Een bij Nederlanders bekend (eet)café.

Iets verderop een winkelcentrum met bioscoop en verschillende eetgelegenheden. Er is ook een hotel met voorzieningen op een iets verderop gelegen eilandje.

Het centrum zelf beschikt sinds kort over een heus toeristentrammetje. Qua winkels leuk om een keer door heen te lopen. Weinig terrasjes.

Verder is kan je de gebruikelijke toeristische dingen doen die in ieder gids staan.

Tip: Iets buiten Oranjestad (Ponton) ligt een leuk restaurantje waar je voor een zeer schappelijk prijsje echt lokaal kan eten; Nos Cushina.

Arubanen zelf halen graag eten buitenshuis. Probeer ook een keer wat bij een snacktruck te kopen. Dit zijn bestelbussen die langs de weg staan en vooral ‘s avonds eten verkopen.

Wil je dit niet dan zijn er voldoende restaurants. Van alle grote fastfoodrestaurants (meer dan in Nederland) tot chinezen en echt goede haute cuisine restaurants. Uit ervaring weet ik dat het qua hygiëne bij de kleine tentjes niet altijd overal even schoon is, vooral bij Chinese restaurants. Oppassen dus!

Tip: probeer ook een ’pastechi’, een heerlijk pasteitje gevuld met kaas, vlees of vis.

Arubanen, levensgenieters die het zijn, eten dit regelmatig als tussendoortje.

Tip: Aan de rand van Oranjestad zijn verschillende Chinese winkels te vinden die leuke dingen verkopen.

Tip:  De supermarkten tussen Oranjestad verkopen veel non-food. Altijd leuk om te zien.
Soms zie je hele aparte dingen. Let bij het kopen van levensmiddelen altijd goed op de houdbaarheidsdatum. De controle hierop is nl. slecht en bederf ligt in de warmte op de loer!

Vanaf Oranjestad rijdt je de ringweg richtig vliegveld. Voorbij het vliegveld kan je afslaan en de weg telkens rechts volgen. Je komt nu in een relatief onbekend stukje Aruba achter het vliegveld. Uiteindelijk loopt de weg dood achter ’het oude vliegveld’. Vroeger stond hier het vliegveld. Inmiddels is het al tientallen jaren naar de overkant van de landingsbaan verplaatst.

Hier kom je naast mooie natuur ook de vreselijk gore vuilnisbelt tegen. Al het huisvuil wordt hier ongescheiden verbrand. De stank is dan ook vreselijk. Gelukkig ruik je het vrijwel nooit door de aflandige wind. Maar wanneer je er in een bootje langs vaart of wanneer de wind draait……..

Wanneer je de binnenweg vanaf het vliegveld terug volgt kom je langs de mangrovebossen. Leuk om hier rond te lopen. Smeer je wel in want dit is een broedplaats voor vissen, krabben en ….muggen..

Vanaf de mangroven kan je de kustweg volgen langs de marinierskazerne of de snelweg nemen. Beide brengen je uiteindelijk in San Nicolaas.

Wanneer je over de snelweg gaat zie je de verlaten Drive in. Een openlucht bioscoop in Amerikaanse traditie. Hier kon je tot enkele jaren geleden ’s avonds naar nieuwe films kijken. Vroeger hing je een speaker met beugel aan je autodeur. Later kon je het geluid via de autoradio ontvangen. Kennelijk was het niet rendabel (genoeg)en is het gesloten.

Tip:  Alvorens door te rijden naar San Nicolaas zou ik ter hoogte van Pos Chiquito (kleine waterput) richting binnenland gaan (vanaf Oranjestad linksaf).

Je komt dan door de Franse Pas. Hier zijn veel verhalen over te vertellen. Ik zou wat boekjes raadplegen…

Wanneer je bij het grote leegstaande onafgebouwde gebouw linksaf gaat richting de goudmijn kan je wat doorrijden. Dan kom je bij een ’Cunucu di aloe’ (knoek/wildernis). Hier kan je rondlopen in een echt Arubaans natuurgebied. Gek genoeg maakt men weinig tot geen reclame voor dit mooie stukje natuur.

Eenmaal op de steile kruising aangekomen neem je de weg (rechtsaf) richting Santa Cruz. Dit is ook de weg vanaf de (inmiddels gesloten) drive-in.

Bij de eerstvolgende grote kruising ga je rechtsaf richting Arikok.

Wanneer je deze weg volgt kom je of op de Yamanota (vrij vertaald ik heet/mijn naam is Nota) of in park Arikok. Deze weg gaat ook weer naar de kust (Boca Prins/Grotten/San Nicolaas of andere kant vuurtoren).

Dit park is na jaren verwaarlozing aangelegd omdat men er achter kwam dat Europa veel subsidiegeld aan dergelijke projecten gaf.

Eind jaren 70 heeft een lokale politicus (Julio Maduro) geprobeerd deze heuvels te beplanten. Helaas is dit project indertijd mislukt. Ik weet niet waarom maar de verroeste oliedrums zijn nog steeds op de heuvels te vinden.

Wanneer je de doorgaande weg naar de kust neemt kom je langs de verlaten plantage Landhuis Prins. Leuk om te bekijken. Hier woonde vroeger een Nederlandse familie. De plantage zelf is al zeker 50 jaar verlaten. Toch is er nog steeds de oude waterput en oude fruitbomen te vinden. Verder lopen er wilde geiten en ezels rond de ruïne.

Masiduri is ook leuk om te bezoeken. Dit is een oude plantage waar in 1975 ‘Pipo de clown en de piraten van toen’ is opgenomen (het onderstel van de gebruikte pipo wagen is in het gras bij Andi Curi te vinden).

Santa Cruz, het middelpunt van het eiland heeft weinig interessants te bieden. Hier ligt Betico Croes de vrijheidsstrijder begraven. De begraafplaats is aardig om te bezoeken. Al is het alleen al om de mooie graven.

Heb je belangstelling voor echt oude graven dan raad ik je aan om naar Sabana te gaan. Hier zijn de enigszins vervallen graven van oude Nederlandse families te vinden.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Iets voorbij Santa Cruz heb je Casibari, een kleine toeristische rotsformatie van weinig betekenis. De echte zijn iets verderop te vinden; Ayo (klemtoon op de A).AyoAyo maar dan met de klemtoon op de op is de veel gebruikte groet en betekent ’dag’.

Her en der op het eiland zie je grote gaten soms gevuld met water. Dat is een dam. In tegenstelling tot een Nederlandse dam is een dam op Aruba een soort meertje.

In alle gevallen gegraven vanwege zandwinning. Door gebrekkige regelgeving kan een ieder zijn grond verkopen en ontstaan deze kraters. Het zal je buurman maar zijn… Ga hier nooit dichtbij staan of in zwemmen. Ze zijn levensgevaarlijk!

San Nicolaas

San Nicolaas is de tweede stad van Aruba. Op de een of andere manier heeft het op ons – en vele anderen die wij hier kennen – een bepaalde aantrekkingskracht.

Het is niet bepaald mooi. Geen attracties. Wel wat leuke eettentjes en een gemoedelijke sfeer.

San Nicolaas was ten tijde van de Lago een bloeiende stad. Na het vertrek van de Lago zakte het steeds verder af. Desalniettemin zou ik er zeker naartoe gaan en lekker rondlopen. De sfeer is zeer gemoedelijk.

Op de hoek naast het politiebureau (goede parkeerplaats) zit een leuk restaurant.

Verder zijn hier de rosse buurt van het eiland te vinden. Publiekstrekker in San Nicolaas is Charlie’s bar.

Iets buiten San Nicolaas liggen Rogers Beach en Baby Beach.Bootje

Vroeger – in de Lago (Esso) tijd – was dit gebied enkel toegankelijk voor Lago personeel en hun familie. Wanneer je het gebied binnenrijd- bij het anker –  staat het toegangshuisje er nog.

In de loop der jaren is het helaas zeer in verval geraakt. Ik kan mij herinneren hoe mooi het was. Veel Palmbomen, Amerikaanse houten huizen. Gescheiden waterleiding voor mens en tuin. Op internet zijn er beelden uit de glorietijd te vinden.

Jammer dat men er niks meer mee doet. Op internet zijn oude beelden van the colony zoals men het noemde te vinden.

Fascinerend is Rodgers Beach. Een grote baai met schitterend blauw (diep) water.

Tegenover de baai wat kleine rifeilandjes. Kijk je naar rechts dan zie je de foeilelijke raffinaderij…….Wat een (schitterend) contrast.

Baby Beach is zeer geliefd bij toeristen. Redelijk ondiep water en in de hoek is het leuk snorkelen. Het kan er druk zijn.

Iets verder ligt Seroe Colorado. Dit is een ijzerhoudende heuvel. Bovenop de heuvel zijn de resten van een kanon uit de tweede wereldoorlog te vinden.

Tip: Op de parkeerplaats op de heuvel het pad naar de kust volgen. Hier kom je bij een schitterende en relatief onbekende natuurlijke brug (de beroemde is jaren geleden ingestort). Ook heb je vanaf hier een mooi gezicht op de kustplateaus.

Rondrit

Vanaf Seroe Colorado kan je langs de kust – let op de gevangenis op de rotsen – richting grotten rijden.

Vlak na het grote anker kom je bij Boca Grandi (Boca is inham, Grote inham). Dit is geen zwemgebied maar wel geschikt om te surfen. Iets naast Boca Grandi ligt een wat beschutte baai. Hier kan je goed snorkelen. Het is hier vrijwel altijd stil omdat hier geen toerist komt.

Eerst de Tunnel of love, een gang onder de grond. Meer naam dan dat het wat voorstelt.

Verderop ’de grotten’. Verwacht niet al te veel. Het zijn enkele gangen met wat vage indianen tekens. Maar je moet er geweest zijn. Neem een zaklantaarn mee.

Verder is het leuk om de zandweg langs de kust af te rijden. Dit kan in een gewone auto – tenzij het recent geregend heeft en de weg slecht is – maar in een jeep is veel leuker.

Stop even bij de oude plantage van de Chinezen. Herkenbaar aan de houten windschermen. Hier heeft een Chinese familie tientallen jaren een goed lopende plantage gehad. Rond de eeuwwisseling hebben ze de plantage echter verlaten. De waterputten kwamen leeg te staan en de jongere generatie wilde meer comfort.

Sindsdien is het een soort van informatiepunt van de overheid.

Iets verderop kom je langs de duinen van Dos Playa.

Stop zeker bij Daimari. Dit is een plantage die al jaren in handen van een familie is en gebruikt wordt als weekendverblijf. Is niet toegankelijk. Achter de plantage ligt een vrij toegankelijk strand. Zwemmen raad ik vanwege de verraderlijke stroming niet aan aan de noordkant.Je zou niet de eerste toerist zij die gered moet worden of nog erger…. verdrinkt! Ga ook nooit met je rug naar de golven staan. De hoge  en krachtige golven kunnen je nek breken.

Tip: loop vanaf Daimari langs de kust richting San Nicolaas. Enkele baaien verder kom je de rots ’Moro’Tegen. Een stijle ronde rots op een tiental meters van de kust. De rots is enkel bij laagwater via een touw toegankelijk en wordt vnl. door vissers gebruikt.

Verder langs de kust is de vervallen plantage ’Andicuri’ te vinden. Dit was eind jaren 70 een geliefde locatie voor feestjes. Helaas zijn alle palmbomen door ziekte getroffen en dood gegaan. Het bruggetje over het water bij het strand is verdwenen.

Toch zijn hier nog grote (land)krabben te vinden. Let op het zeegras. Een grassoort die op brak water groeit en geliefd is bij krabben.

Wanneer je binnen de muren van de plantage loopt kom je een verroest chassis tegen van een woonwagen. Hier zijn ooit opnames gemaakt voor Pipo. Verder ligt er een onderstel van een neergestort sportvliegtuig.

Van Andicuri rijdt je terug richting de rotsen van Ayo. Leuk om rond te lopen tussen de enorme rotsblokken.

Hiervandaan kan je doorrijden richting de Natural Bridge. Ook al bestaat de brug niet meer. Die is na een aardbeving ingestort. Ik zou de brug bij San Nicolaas bekijken. In de omgeving van de Natural Bridge en de zwarte Ruïne lopen (vooral in de namiddag) veel wilde ezels.Bushiribana1

Onderweg kom je langs de struisvogelboerderij. Een toeristisch project.Veel meer kan ik er niet over zeggen. Niet echt bijzonder vond ik persoonlijk. Verder kan je de zandweg richting vuurtoren volgen. Een altijd leuke rit die bij voorkeur (hoeft niet) met een jeep gemaakt wordt. Wanneer je de weg richting vuurtoren volgt kom je ook langs Alto Vista, een oud Spaans kerkje dat nog steeds in gebruik is.Alto Vista

Op het uiterste puntje van het eiland heb je enkele mooie inhammen. Pas wel op voor de wind en golven. Mocht je erin vallen; zwem nooit naar de kust terug. Wanneer je van de kust af zwemt komt je vanzelf bij een volgende inham naar binnen. Maar voorkomen is beter dan genezen.

De vuurtoren zelf is niet toegankelijk. Waarschijnlijk heeft dit te maken met een zelfmoord die er jaren geleden plaatsvond toen de vuurtoren nog vrij toegankelijk was.

De eerstvolgende baai is Arashi. Hier kan je snorkelen in het ondiepe water.

Ik zou zelf iets door rijden.

Tip:  tussen de huizen in een bocht kan je de auto parkeren bij een klein strandje. Hiervandaan is het mooi snorkelen.

Iets verderop bij Boca Catalina kan je lekker van de rotsen het water in springen. Onder het huis zit een grot!

Wanneer je de weg verder af rijdt kom je weer bij de Highrise hotels uit.

leuk om te doen

– Strandwandeling en/of picknick bij zonsondergang.

– zonsopkomst op Seroe Colorado daarna lekker gaan ontbijten in San Nicolaas.

– Strandwandeling vanaf Arashi tot Oranjestad. Daarna eventueel taxi terug.

– Sterren kijken. Buiten de stad is weinig lichtvervuiling en zijn er enorm veel sterren te zien.

– Snorkelen met een boottocht.

– Duiken

– Paardrijden.

– Dining on sea (Le Dome on the ocean).

– Zeiltocht langs de kust.

– Rooitocht te maken. Start bij ingang Park Arikok en loop naar Dos Playa (twee stranden). Deze tocht is vanwege de warmte alleen ’s ochtends vroeg (start voor 8 uur)te doen. Neem voldoende water, lange broek, een hoed en goede wandelschoenen mee.

– Wandeling vanaf Andicuri naar Daimari en terug (2,5 uur). Vroeg beginnen. Dan kan je ook mooiere foto’s maken.

– Bezoek Moro, een ronde grote rots (soort eiland) voorbij Daimari.

– Neem willekeurige tussendoorweggetjes en je zal verbaast zijn wat je ziet. Op Aruba is iedereen vrij in het bouwen van huizen en een welstandscommissie kent men niet.

– Vanaf De ruine bij de Franse Pas kan je ook richting noordkust lopen door een rooi. Lange broek aan, hoed mee en voldoende water. In een rooi tussen twee heuvels in is het vrijwel windstil en erg warm. Dit kan alleen buiten het regenseizoen omdat het door water gevaarlijk kan zijn.

– Hooiberg beklimmen.

– Heuvels met watertank op gaan. Hier heb je vaak een mooi uitzicht.

– Dierenasiel Wayaka (vlak bij het vliegveld) bezoeken.

– Glass bottom boat.

– Submarine. Vertrekt vanaf Oranjestad. Naast The Paddock of vanaf de Highrise hotels. De laatste gaat langs een beter zichtbaar wrak van een tijdens de tweede wereldoorlog gezonken schip.

– sunset cruise / booze cruise.

– night cruise / disco.

– Arikok en Yamanota op rijden.

– Mountainbiken langs de noordkust.

– Kayaktocht spaans lagoen

– Goedkoop verse vis eten bij Zeerover

– Parachutespringen

Meer leuke dingen om te doen

Veel leuke oude foto’s van Aruba en de Lago Colony zijn hier te vinden.

Oude historische filmpjes over Aruba hier.Aruba luchtfoto

Ook zin om naar Aruba te gaan? Bekijk dan hier de aantrekkelijke aanbiedingen met SGR/ANVR garantie.

Reclamefilmpjes Aruba

Visit Aruba

Aruba

Aruba, one happy island (HD 1080p)

PARADISE FOUND: ARUBA

Travel Channel Aruba 2016

Philippe Geschreven door:

Op Dagelijkse Zaken schrijf ik over van alles en nog wat; gadgets, reizen, computers, eten, muziek, filmpjes etc. Eigenlijk alles wat het leven leuk en bijzonder maakt. Daarnaast schrijf ik (in opdracht) voor andere websites en heb ik een blog over mijn chronische darmaandoening. Wil je samenwerken of heb je een vraag? Kijk dan even op de 'Over' pagina.